艾頓這小鎮,連續幾年獲Money雜誌評選為全美最適合人居住之地

2011年甚至高居於第十六名之列,我們一家來住,越住越能理解箇中妙處

 

 

 

原因很簡單,美國人的喜好︰樹多、草皮綠,學區好、工作機會也不少;另一項重點是,生活機能足,超市、診所、銀行、星巴克、麥當勞等平日常得用上的單位,開車(非走路)半小時之內可至。至於距離繁華熱鬧的波士頓城中心,不近不遠,想去看看玩玩的時候,驅車四十五分可到,不想受它髒亂擁擠打擾的時候,正好躲得夠遠。再者,艾頓房價也比第一圈環狀高速公路內的地區低些,自然受歡迎。

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從地圖上看,一目了然。扁長形狀外掛一勾(鱈魚角)的麻州,以靠海的波士頓為重鎮中心、環狀高速公路如同心圓般一圈圈的散開,小鎮(A)落在大波士頓生活圈的第二層邊緣;進城最近的直線距離(綠線),中看不中用,只有快速道路,走兩步就遇上紅綠燈,路不寬,區區兩線道而已,所以,GPS或Google地圖多會建議小鎮人繞遠路(紅線),上高速公路進城,時間差不多,圖個馳騁快感,免得堵車堵出一肚子火。

我們一家走過綠線幾回,避開上下班尖峰時間,倒沒太多鬱悶,只猜想人家不在這裡又開腸剖肚的弄條高速公路出來,大概是考量到森林保育、徵地不易以及殖民時期古蹟多的緣故。

所以,住在艾頓,我們的吃喝玩樂,除了本地偶有消費(真的不多),週末常以紅色路線開疆闢土,出門右拐再右拐,到達羅威爾(Lowell,麻州另一大鎮)後,分南北兩種選擇︰向南是進城遊憩,中國城、博物館、美術館、台菜館都在此方位,若沒特別計畫,最常跑去柏林頓(Burlington,見藍色圈)的購物中心樂高分店,讓孩子摸摸看看,大人們則去一旁的韓國超市韓亞龍(H Mart,中文譯名解釋起來應該是「韓國為亞洲之龍」的意思,很有朝鮮族的本色)血拚,稍微換換胃口(見本文下圖),新鮮新鮮。

向北則是購買大東西、想省錢的時候,一次採買。為什麼說省錢呢?注意看,向北的紅色路線會跨越一行黑色虛線,那便是跨州界限,由麻州到新罕布夏州。由於新州免7%購物稅,眾商家特意(該說是政府主導)聚集在兩州邊界納夏(Nashua,藍色圈),形成一個超大的購物商圈,吸引麻州的人們過去花錢。如果你要買大東西如傢具或者購買的量很大,那麼,這裡正適合,7%看多不多、說少不少,不就是過年大賣場那句廣告詞︰買越多省越多。因此,常見阿斗仔開著大卡車北上自己載貨,沙發、冰箱、電視,統統自己來,在好市多(Costco)等地一箱一箱的搬,省省省!——(不過,如果你要商家跨州運到家,很抱歉,稅就算上來了。)

這又是我們過去住中西部從未遇過的有趣經歷,新英格蘭地區的各州面積小,住A州、上B州的班、到C州購物,似乎稀鬆平常,哪個州有哪種福利,本地人摸得一清二楚,羊群哪兒有草哪兒吃。

改日,我們計畫遠離城中,往西走看看,深入麻州長方形的肚復,瞧瞧還有什麼好玩的。

 

◎同場加映  韓國超市H Mart(韓亞龍)

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在東岸起家的韓國超市H Mart,三十年下來,全美已有數十家分店,多集中在紐約州與紐澤西州,麻州僅此一家,假日人如流水、車如龍,停車場常要警察維持秩序,隔壁的美國超市甚至掛出H Mart的顧客不可停車的標示來,可見其紅火程度。

 

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該店多為韓國商品,雜賣中國、日本等物,連美國人也愛逛。

 

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店內無論蔬果魚肉、生食乾貨,整整齊齊、無臭無味,保存期限或製造日期標示清清楚楚,試吃小攤幾步就有,試吃服務員常會中韓英三種語言,令人驚艷。走在其間,猶如回到家鄉,心情大好,同時感嘆麻州的中國超市又亂又髒,腐爛發霉的水果魚目混珠之外,過期物品滿架滿櫃自不待言,若有販賣生鮮魚貨的商家更是腥死人不償命,我常想,中國不是強了嗎?外出的華人不是四海皆是了?怎麼夠水準的中台超市,至今一個未見?

 

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豆類製品區。我忙著買東西,照片隨意照,其實它最可觀的,是它的韓國魚貨區、醃肉區及熟食區,魚類當場現點現殺、協助顧客清理乾淨,毫無異味;各色韓式醃肉一盒一盒放好、標價,五花、牛腱等,要什麼有什麼,方便家庭主婦料理;韓式醃菜炸餅等熟食,則是一缸一盆的賣,懶人最佳填肚區。

 

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這是該店裡頭的麵包區,販賣各種亞洲口味的甜麵包、土司、蛋糕,品項不算多,但價錢很SOGO,不過,我們每次去每次買,實在是太想念家鄉的麵包了。說來也好笑,媽媽以前住台灣,最不喜大賣場的甜麵包,總嫌它太冷太甜,有機會買,多是老張吃,我一概不碰。到了國外,相較於老美的死甜重鹹,這東西反而珍貴了起來,早餐時,媽媽三個麵包切十二份,每人吃得三種口味三小份,兩個小男孩吃得樂滋滋,大人們該是一股鄉情作祟。

又,看看人家、想想麻州中國城或以前明州的中式麵包店,多還停留在二十年前的樣式及口味。老張說,人家混口飯吃,哪有時間回鄉考察?家鄉的水準早上火星去了,他們還在原地踏步。我說,或許是原地踏步也夠營生的了,還要怎麼求新求變呢?不然,在這兒就能見習,何須出國?----供人懷懷舊,倒是可以。

夫妻兩搖搖頭,繼續吃韓國麵包。

 

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 H Mart裡的另一景色,是美食街,不大,約莫四個攤位,賣著韓式、日式、越式、中式的小點小食,常常人滿為患,我們來買東西,一定順道解決一餐,不用小費,也算省錢。圖中的那位老美托著腮,映照出這裡常見的情況︰等等等,客人太多,停車繞繞繞、買東西排排排、吃飯只有等字訣,想吃,就得等。

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留言列表 (3)

禁止留言
  • 秉媽
  • 南哥八月會去美國一趟,先到西部,再往芝加哥,然後去紐約,不知道有沒有可能和你們見上一面?
  • 太好!何時來紐約?我們可以去跟他見個面。還是要順道來波士頓,也可去接他來

    bigmiao 於 2012/04/05 23:30 回覆

  • 秉媽
  • 參訪教會的行程有點滿~~~而且是一群同工一起前往,所以他可能無法跑波士頓,你們可以來紐約,真的嗎?
    我來跟他確認在紐約的日期....
  • 悄悄話