四月第三個星期放春假

我們沒有太多出遊的安排,只在小鎮周邊晃蕩

 

 

麻州是個處處充滿美國歷史的地方。每年的四月十九日Patriots' Day是麻州的州定假日,字面直譯是愛國者日,但從意義上來說稱之為革命先烈日或許更恰當,因為它是紀念一七七五年四月十九日起始的美國獨立戰爭,特別在Lexington與Concord二鎮所在地美國士兵對英軍開了第一槍,自此揭開戰爭序幕,令麻州人驕傲。

適逢初春,每年學校放春假均與愛國者日合放,大家開開心心的走春、歡歡喜喜的慶祝。我們小鎮當年出了個英勇戰死的隊長,也在這時候於紀念碑附近插滿星條旗,與隔壁吸引較多觀光客的戰役發生地Lexington與Concord二鎮連成一氣,緬懷兩百四十年前追求獨立自由的先賢先烈以及美國開國精神。

今年,媽媽早早預先查好了Lexington鎮特別舉辦的年度穿越劇表演時段(註)----重現當年美英交戰場面----確定天氣配合之後,春假的第一天四月十八日星期六,全家好整以暇的(就在隔壁鎮,車程二十分鐘)中午才出發,先在小鎮中心遊走吃泰國菜,果然遇見遊客如織,然後散步在該鎮規畫良好的行人暨自行車專用道上,看樹看花,嫩枝蓓蕾,享受初春的氣息,再回到穿越劇表演的公園坐定。

 

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幾位女性義工扮演村民,先嚷嚷一陣說英軍來了英軍來了,接著出現近百名男性義工扮演美英兩軍,手持舊式火藥步槍(自然是空砲彈)互相對峙,身穿仿兩百多年前的復古服裝,較精緻且紅白或黃白相間的是英軍(上圖);色彩不一、呈土色或灰黑色的是美軍(下圖)。

 

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兩軍戰線後方均有騎馬的隊長監督戰況,指揮前進或後退方略。此為美軍隊長。

 

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整個穿越劇在微涼的初春午后演出了近一個鐘頭。此戰役的情節很簡單,先是一小隊美軍士兵與火力強大的英軍交戰,美軍寡不敵眾,被逼入樹林,正要彈盡人亡之際,大批援軍來救,繞至英軍後方包夾,最後把英軍擊敗,現場響起一片掌聲歡呼。我們一家是外行人看熱鬧,跟著表演的士兵及群眾移動左右,至於他們呈現的到底是哪一場真實戰役,不甚清楚。

不過,古老的服裝、假髮,悠揚的鳴笛以及充滿節奏的戰鼓,讓觀看的民眾彷彿穿越了時空,回到十八世紀的殖民地時期,槍聲震耳欲聾、煙硝四起、前進與撤退的吆喝,均十分逼真,對於喜歡歷史或想了解美國獨立歷史的大人小孩來說,是一次難忘的體驗。這也是唯有在麻州少數地區才能有的體驗。

 

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裝死的英軍。連受傷或戰死的兩方士兵也演了幾個,義工盡全力演出,當有人假裝中槍倒地時,圍觀的眾多大人小孩總不免驚呼一聲又忍俊不住的笑了出來,因為----人死沒多久便還魂轉身滑手機哩。

 

註: Lexington鎮每年在愛國者日當週,連續三天(日期為配合假日均有微調),會舉辦數場類似的歷史重現表演reenactment以及相關的導覽活動,見 http://www.lexingtonma.gov/committees/patriotsday.cfm

 

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