2012-03-03 13.46.17  

一國兩制,在美國的聯邦制中

我們因為跨州搬家,得到了點實際體驗......

 

 

第一層皮 換牌照

跨州住,汽車本來就要換牌照,沒什麼,老張公司對此有補貼,幾百美元送麻州政府,我們有心理準備,錢繳出去,心底OS︰拿去吧,拿去吧,誰叫我們要搬家。

 

第二層皮  汽車檢驗合格證

辦完汽車牌照,以為事情完結,哪知人家還留有一手,這第二層皮剝下來,肉就有些痛了。

看看上頭貼的圖片,不用多說,一眼就知道是汽車擋風玻璃板的右下角,上頭的白底綠紋貼紙是明州沒有的︰汽車檢驗合格證。剛搬來的時候,我們一家走過某住宅停車場,見每一台車都貼有這樣的小貼紙,心想,大概是該社區特有的停車證,一二三四號的......編碼,聽說麻州高級住宅區很多,拖吊外車毫不留情,處處地雷,咱們可要小心為上,千萬別出岔子,亂停被拖罰錢可大大划不來。

一副鄉巴佬的胡亂猜測,結果,小貼紙越見越多,馬路上、超市旁、餐館邊,到處都是,等我們到監理所換上麻州車牌之後,才恍然大悟,原來,這是每一輛領麻州車牌的汽車必備的檢驗合格證,哪是什麼高級住宅停車證?!經監理所某一超級晚娘臉的辦事奶奶提醒,車牌掛上後,七天內一定要去檢測,否則,上路,警察就可開罰。

憑著荷包不能再瘦的使命感,老張和我趕忙接著尋找提供檢測的辦公室,一問,政府委外處理,想賺錢的商家到處都是。於是,你在麻州看到不同於明州的景色︰加油站旁少了自動洗車,多了Auto Body修車廠,一個十字路口,有三個加油站,也有三個修車廠。因為政府抓得嚴,在麻州,修車方便、洗車難。我們的兩台車,豐田因為才三年新,前後車燈、排氣及底盤,檢驗廠家隨意看,十分鐘過關,二十九美元送上,貼紙拿來。另一台老爺車福特,命就沒豐田好,才在明州大修一次,到了麻州,人家還不放過,見你是老車,狠敲一筆,硬是說,排氣管太老舊,不換不給過,要換可在檢驗廠換,八百四十美元。

什麼?!八百多少?沒聽錯吧?當下把老張嚇得到倒退兩步。檢驗廠老闆淡淡的說,你也可以去別家問問----他明擺著無所謂,可咱們已經繳了二十九元檢測費,換家還要再繳上一筆。

結局,相信你也已經料到,我們就這樣,重重的,被剝了第二層皮。而且,這皮,跟牌照稅一樣,一年要剝一次,任檢測廠宰割。

----痛啊!難怪麻州路上看得見老車,卻看不見銅罐車(台語),不像明州,頭歪嘴斜屁股破,外加全身生銹、包膠帶的老爺車,比比皆是。哎~我可愛的明州,痛過之後,還真有點想它。

 

第三層皮 鄉鎮稅

搬個家,光是車子的開銷,前前後後,就讓我們失血不少,正以為要安頓下來了之際,郵箱裡取出艾頓鎮公所寄來的信,內容沒好事,要錢來,正大光明的針對兩輛車抽稅。天,沒想到,州抽稅、鎮也要抽稅,這又是跟明州大不相同之處。我們看到信,幾近昏厥,只差沒髒話出口。

艾頓鎮抽汽車稅,以他們粗估的汽車市價為基準,每一千美元要抽二十五元的稅金,我們那台福特,送人都不一定有人要,五元,意思意思;豐田就不客氣了,一次要你一百多。老張邊看稅單邊罵︰那要是買賓士、BMW之類的高級車,一年一輛車的鄉鎮稅可不要繳個上千美元,真是吃人不留餘地!

 

就這樣,汽車換個州,剝下三層皮,塵埃總算落定,阮囊羞澀,也買個規規矩矩、上路安心。總結,美國萬萬稅,在外表光鮮亮麗的生活之下,稅賦之重,只有活在其中的人可以體會。真的,在美國生活,不容易;在東岸活,更辛苦。哎~~~

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