農曆新年前夕,美國東岸發佈超級暴風雪警報

以東北角的新英格蘭區首當其衝,麻州、康州、長島等地為主要警報標的

 

 

週四傍晚,艾頓學區通知隔日全面停課,老張的公司也鼓勵員工在家工作、以網路連線上班,不久,波士頓市長宣佈大波士頓地區為一級警戒區,週五中午之後禁止車輛上高速路,違者觸法。很自然的,這事成為我們一家週四晚餐的飯桌話題,老張和我過去住明州,對於暴風雪見怪不怪,從沒想過斷水斷電等情事,大概是明州樹少人稀且習慣嚴冬大雪,災情不容易像樹多人稠的麻州嚴重。夫妻倆按照新聞及朋友的提醒與建議,算算家中的存糧,以斷水電三天為計,儲水蓄電可於風暴來襲當日,也就是週五上午準備,乾糧如麵包蔬菜等則由媽媽晚餐後出門「搶購」。

說搶購,於我是誇張,除了本身不喜歡屯食物、怕過期或腐敗之外,心態上也略存僥倖,想若沒水電達三天,老張與我大概會想辦法帶著孩子逃出城去,不會待在家裡乾等;但是,對於其他美國人而言,搶購卻是真實,週四晚我踏進住家附近的超市,人來人往、生意興隆,麵包櫃、牛奶櫃、瓶裝水櫃全部空空如也,散發出一股即將迎接「明日過後」的氣氛,結帳時看看前後,我推車裡的東西該是最少的其中幾名。

到東方小超市添點美國市場沒有的食物,一樣,門庭若市,巧遇教會的一位大姊,我問︰在準備明天暴風雪的存糧?她眼睛挑著菜、嘴角笑笑的答︰沒有,我來是辦點過年用的年貨。看來,氣象預報裡的超級暴風雪,面對華人一年裡最重視的節日︰春節,力道仍不足以威脅。

於是,週五、週六二日,我們都待在家裡,非常感恩的,沒有預期中的斷水斷電沒暖氣,窗外風強雪勁,窗內作息如常,僅僅短暫的網路斷線以及電燈閃爍之外,一家四口燙點青菜、下個麵,佐以鄰居與教會送的年糕蘿蔔糕,砰!開罐芬達汽水,兩個男孩一陣歡呼,平平靜靜的渡過大年夜。

 

  

美國時間二月八日週五中午,暴風雪逐漸籠罩艾頓的情景。

 

  

美國時間二月九日週六上午,風雪正盛的景象。我打電話回台,阿母問起,不知如何形容才貼切的我只好答以「就是刮颱風加下大雪」,風速在麻州部份地區高達時速七十英哩、降雪量超過兩英呎(六十公分),說是強颱配暴雪,實不為過。

 

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一夜過後,社區的停車場被厚厚的白雪蓋滿,住家陽台上的積雪,因風勢強大,堆累成有趣的一片薄尖山。

 

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停在陽台上的兩台兒童腳踏車也各自披上一身「厚白毛衣」。

 

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車輛個個埋在冰冷的雪裡,靜靜的等待主人救援。車子後頭的道路已大致清出個輪廓,這是社區的鏟雪部隊自週五晚不停工作的成果,他們全員出動,夜以繼日的來回鏟雪,輪班直鏟到週六黃昏,辛苦非常。

 

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週六午飯後,風雪遠去,陽光初現,耐不住性子的左鄰右舍紛紛出動,人手一把鏟子,彎著腰清啊清,小孩子則在一旁樂乎,玩雪玩得開心。左邊數來第三輛銀白色車即是老張平日開上班的福特。

 

新資料夾1  

傍晚,吾家的鏟雪行動開始,開門果然雪深及膝,美國鄰居好心借我們一把大雪鏟,讓老張加速動作;小定午覺醒來,也急著要下樓幫父親剷雪,不過,沒兩下,玩性大發,要求到一旁的雪堆玩,媽媽答允,不料不一會兒就見不到孩子的身影,只聽到他大叫︰「媽媽!媽媽!我困住了,出不來!!」老張低頭忙著對付車子四周的積雪,沒注意;幫忙的我轉身找人,爬上高近一層樓的雪堆,在頂上見到雪堆的另一邊底下,深陷於大雪至胸口的骨肉,當真是想都沒想的也跳了下去,結果,這一跳,自己也陷到大雪裡,雪深及臀。

老天!身處於這麼深的白雪裡,行動起來竟如此艱難,寸步難移如入泥淖,哥哥多穿一件雪褲,尚可保暖,媽媽可只穿一般衣物加長筒靴,軟軟鬆鬆的冰雪隨著我抬腳移動鑽進手套與衣褲,真~真冷!孩子跟我雙手撥雪、一腳一步的繞過大雪堆,身體漸凍卻氣喘如牛,途中我們一度覺得繞不出去,還大喊老張或路人,只可惜沒人聽聞。為了避免鬧出困在停車場的大雪堆中凍僵的笑話,哥哥和我用盡吃奶的力氣,才突破重圍,回到公寓大門口,拍開滿身的白雪、甩甩凍紅了的手指。

孩子充滿愧疚的跟我道歉,說不知道剛下下來並堆起的大雪堆(山)這麼鬆軟,爬得上去卻下不來。我沒罵他,畢竟也是我掉以輕心、讓他去玩的,現在,兩人沒事就好,也學到一個寶貴的經驗︰未成形堅硬的雪堆(湖面)危機重重,以後要更加謹慎小心。

這是2013年初春美國東岸超級暴風雪,我們所經歷的一個小插曲。

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